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产后忧郁不是母亲的专利,「父亲产后忧郁」多在产后一年达到高峰

2020-06-16
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「永远都睡不够」、「挤不出足够母奶餵饱宝宝」、「体重瘦不下来」、「长辈总是喜欢给予各种意见,真的很难沟通」、「不是说第一胎照书养?每一本写得都不一样,到底哪一种才是最好的?」、「沮丧想哭、自我责怪、逃避人际关係,觉得自己像被邪魔附身一样」这些是新手妈妈们在孩子出生后常听到的心声。

谈到产后忧郁,大家通常直觉想到的是刚生完孩子的妈妈们,因为怀孕生产的疲劳、照顾新生儿的辛苦而出现心情忧郁的状况,但现在越来越多的研究发现,爸爸们也会在孩子出生后经历到「产后忧郁」。关于产后忧郁,现在不是只从女性的荷尔蒙变化、照护新生儿的负担来解释,更倾向用家庭系统及生活适应的观点来理解。

孩子的出生,对夫妻及家庭来说是一个重要的转捩点,在迎接新生儿到来的喜悦过后,紧接而来育儿挑战,通常为夫妻关係带来相当程度的压力,而进入亲职角色(父母的身份)也是困难的适应问题。

宝宝出生后,新手父母必须开始照顾孩子喝奶、拍嗝、洗奶瓶、换尿布、洗澡、哄睡,还要应付半夜啼哭、生病等等诸多事项,加上许多夫妻还必须兼顾工作,因此夫妻过往的生活作息、社交生活都会受到严重影响,伴侣彼此间的角色也从单纯的夫妻关係,必须加上父母的亲职角色。

即使现在有许多育儿、教养的书籍或资讯,但每个孩子的出生并没有附送「宝宝说明书」,每对父母都需要摸索如何照顾自己的宝宝,磨合出适合自己家庭的照顾方式,其中的辛苦不言而喻。

为人父母始终是一项做中学的挑战,父母的个人生命历程及亲密关係,也都在孩子出生后经历快速并剧烈的转变。父亲与母亲产后忧郁,很多时候是因无法适应这样的转变而产生的情绪困扰。

产后忧郁症,顾名思义为生产之后的期间发生的忧郁症,是产后4个星期内出现忧郁情绪、失去兴趣及乐趣、失眠或嗜睡、食慾变差或变大、注意力或做决定的功能变差、无价值感、自杀意念或行为、心理动作性迟缓或激躁等症状。

上述这些忧郁症状不仅会出现在母亲身上,同样有可能出现在孩子出生后的父亲身上,称为「父亲产后忧郁」。

母亲的产后忧郁可概分为三类:

    产后情绪低落:盛行率约为30-75%,大多于产后的3-10日内发生,时间短暂、症状较轻。产后忧郁症:盛行率约10-20%,症状与产后情绪低落类似,但较为严重、症状多样化、发作时间长。产后精神病:此为产后最严重的情绪障碍,盛行率约为0.1-0.2%。不同研究报告中女性产后忧郁发生率约为10%-37%,而男性的产后忧郁的发生率约为8.4%-28%。

产后忧郁不仅影响父母本身的身心健康,也会影响亲子间的互动关係,对家庭系统、亲职教养行为产生负面的影响。另外,有忧郁症的一方也会干扰另一半与小孩的互动,而负向的亲子关係可能对小孩未来的认知、行为、社会和情绪发展都会有影响。

产后发生生活重大事件、婚姻品质不佳、育儿价值观与配偶不一致、沟通问题、从另一伴与重要他人获得的社会支持不足、父母角色调适困难、照顾新生儿的压力种种因素,都会增加产后忧郁的罹患风险。

因为现代社会对性别角色的期待已经有所改变,现在的爸爸们也被期待负担起照护孩子与分担家务的责任,很多父亲也无法免于照顾小孩的疲倦以及睡眠的减少。以前被认为影响女性产后忧郁的风险,也被加诸到男性身上,加上男性传统被期待的养家压力,因此男性与妈妈们一样可能发展出产后忧郁。

然而父亲的产后忧郁多在产后一年内逐渐增加,在产后12个月忧郁症状达到高峰,这跟女性在小孩出生时就容易有忧郁症状是不一样的。在孩子出生后,家庭生活常因孩子而必须重新安排,不只是时间上的安排,夫妻互动方式、育儿家务的分工、家庭经济的支出都随之有大幅的改变。

过去许多研究都发现孩子出生带来的挑战和考验,常让婚姻进入低潮期,降低婚姻品质。而笔者过去的研究也发现新手父母在产后的婚姻满意度越低,忧郁程度会越高。婚姻满意度降低容易成为压力源而忧郁,而有忧郁倾向的一方容易与配偶发生冲突,对婚姻关係越不满意,是一个恶性循环。因此,促进夫妻间双方良好的沟通模式、提升婚姻品质,能使新手父母在迎接新生儿时有较好的心理适应,降低产后忧郁。

不论是父亲或母亲的产后忧郁,若将其视为孩子出生后夫妻要面临的调适困难,新手父母要如何应因产后忧郁症呢?

夫妻共同分担家务:夫妻一起讨论协调出适合两人的育儿照顾及家务分工,两个人能相互支援。夫妻双方均投入照顾宝宝或打理家务,会使夫妻凝聚力更强,遇到问题一起讨论时,双方更容易达成共识。夫妻互相扶持鼓励:即使照顾孩子很辛苦,也不要忘了互相支持打气,有了情绪上的支持与互相体谅,才能维持开放性的沟通。寻求社会支持:有困难时能向家人寻求支援,参与社区机构的活动,也能获得一些实质的资源协助。透过社交网路,与其他新手父母交流时,也能发现同理的支持,达到情绪上的陪伴。留时间给自己:有时候对自己好一点,不要内疚,暂时托育宝宝,或与另一半轮流,短暂地离开「父/母」或「妻子/丈夫」的岗位,出外走走、呼吸新鲜空气,回到家庭中会更有能量和自信。寻求专业协助:当忧郁症状严重时,不要害怕寻求专业协助,药物治疗及心理治疗都能有效地协助缓解忧郁症状。如果能一起寻求夫妻治疗,更有助于处理家庭及夫妻面对孩子出生后带来的适应困难。

产后压力导致的忧郁不仅影响父母的心理健康,进而影响整个夫妻关係及家庭系统的运作,同时也可能影响在孩子在生理、心理、认知上的发展。夫妻一起正视产后的情绪变化及压力,寻求各方面谘询,一起并肩渡过,是面对产后忧郁最好的方式。

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