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毕业后才是检验教育成果的指标

2020-07-19
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毕业后才是检验教育成果的指标

我曾经以为,身为学生,我的责任是把答案背起来,再视需要複製答案,最初只需在考试中作答,接下来就是在人生中不断複製我背下的解答。换句话说,我在学校碰到的都是封闭式问题,而且问题的答案都早有明证。由于我们在工作上和人生中面临的问题,都是开放性的问题,因此学校教育其实有害。

我应该和这个女孩结婚吗?我该不该买这栋房子?信任这个人?选择这份工作?投资这门生意?服从这道命令?即使像挑选餐厅或买衣服这幺简单的事情,也都是开放性的问题。起初我假定这些问题都有正确答案,困难在于我不知道答案是什幺。所以,我应该找找看有没有哪本书或哪个人可以给我正确答案,或告诉我该怎幺办。但我很快就被归为优柔寡断,只会随波逐流,没有自己的看法。上司不断告诉我,我这个人沉闷无趣,不够积极主动。

可以说,虽然我在学校里是出类拔萃的优等生,但学校教育却可能毁了我的一生。

学习如何学习

幸好,我在牛津大学求学的后半段终于了解,他们不是在教我历史或哲学,而是更根本的东西:如何思考和如何学习。这和只是增添一些知识大不相同。我有个朋友好像一部活百科全书,简直无所不知,却不懂得如何应用大部分的知识。朋友曾经说他:「很聪明,却连怎幺放洗澡水都不懂,更别提管理一个部门了。」

我毕业前最后一次大考,考卷上总共有二十道题,我只需回答其中四道题。所以我毕业时并非完全了解所有的课程内容,甚至连熟读大部分的内容都谈不上。我觉得有点心虚,但后来我明白,出考题的人感兴趣的不是我们知道多少,而是我们有没有能力运用适当的事实,来处理考题中提出的各种情况。知识会渐渐消失,学到的能力却会长存。一旦学会怎幺骑单车,你永远都不会忘记。

我明白学无止境,至死方休,我能确定的是:

学习思考或学习做事,跟学习事实同样重要。
学习主要是经过反思才能理解的经验。
教师学到的通常比学生还多。
好奇心和学习的需求都是重要关键。
如果不能应用所学,那幺学到的东西很快就会消失不见。
没有人真那幺笨,他们只是不感兴趣或缺乏好奇心罢了。

后来的工作经验还让我了解到:

在大多数情况下,三个臭皮匠都胜过一个诸葛亮。
并非所有的学习都在教室中进行。
综合能力指的是各种不同能力的组合,而非不同程度的相同能力。
每个人或多或少都好为人师。

最后一点很重要。假如不是成千上万人想要贡献自己的知识,维基百科根本不可能存在。YouTube上面也充满各种实用知识,教你修补各种东西,从修理吸尘器到修补婚姻关係无所不包。许多影片都是匿名上传,出发点不是为了赚取报酬。

我们都喜欢贡献自己的专业,也喜欢教导别人,我相信我们也因此学到最多。所以,促使学生学习的最佳方式,就是让他们成为别人的老师。与其都由老师在台上授课,还不如让学生试试。我曾经在课堂上这幺做,得到很好的效果。学生学到更多,记得更多,也更有乐趣。

教育乃是为人生预作準备
受教育后的人生应该是教育成果的最佳检验指标,但由于时间拉得太长,往往无法完成检验,只能偶尔在校友聚会时验收成果。考试只能在学生受教后的短时间内检验他吸收了多少知识,无法测知他是否真能应用所学,结果却使得大家过度聚焦于协助学生準备考试。但这是补习班做的事,而非教育家的工作。

教育愈来愈像必须设法让球通过一连串关卡的槌球游戏,而複杂的规则让游戏变得更加困难。槌球是我最喜欢的运动,但是许多宾客都觉得打槌球挫折感太大、太吃力不讨好了。我们的学校教育在许多年轻人心目中也是如此,我们需要去除这些关卡。

提倡及早学习的教育理论假定年轻人都愿意接受一个论点:大人要求他们学习的东西日后一定用得着,而且所有知识都会安全的储存在脑子里,等有朝一日需要时再拿出来用。要求年轻人像这样延后满足,着实有点苛刻,难怪很少成功。缺乏情境脉络的学习原本已经够困难了,如果无法应用所学,更是很快就会忘光,学习新语言就是如此。所以我们在学校花了这幺多时间学习,其实很多时间都浪费掉了。然而如果我们主要从生活中学习,那幺最好切记,生活经验乃是自幼开始。耶稣会强调生命最初七年的经验会形塑我们的一生,他们说得对。

家庭必须是孩子的第一所学校。学龄前的孩子好奇心最强烈,每天都自动自发的学习。家庭也塑造了一个人的性格。年轻人往往在家中学会合作、负责任、自我克制,和懂得体察别人的需求。幼小的孩子已经具备与生俱来的创造力,只是等机会绽放罢了,沟通的欲望也是如此。换句话说,「能力取向教育」的一切要素,家庭中早已齐备,只不过还需要父母以身作则或刻意教导,以发挥教育的效果。不幸的是,我们不能假定所有的家庭都能提供好榜样,因此有待学校弥补家庭教育的不足。所以第二条教育曲线的第一阶段应该是设法协助父母善尽职责,好好主持孩子一生中第一所学校。

摘自《第二曲线》

数位编辑整理:周宜芳,邱千瑜
Photo:Luftphilia, CC Licensed.

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